Куда кормилицы-крестьянки девали своих младенцев, когда уезжали в хозяйский дом?

Такое понятие как «кормилица» было довольно-таки распространено на Руси. Оно означало, что женщина, недавно родившая ребенка, принимает на кормление чужого малыша, чаще всего сына или дочь богатых людей. Это как правило сопровождалось переездом в барский дом, чтобы женщина могла неотлучно находиться при своем питомце.

При этом возникают вопросы:

почему женщины благородных сословий не кормили детей своим молоком? что происходило с собственным ребенком кормилицы, ведь брать его с собой или даже навещать, было строго запрещено? насколько выгодно было стать кормилицей ребенка из богатой семьи? Надо сказать, что кормление детей грудью было запрещено не только этикетом, но и суровой необходимостью жизни. Высокая детская смертность была явлением повсеместным и вполне понятным при том уровне медицины, который наблюдался в прошлых веках. Женское здоровье измерялось продолжительностью не более 10 лет, в течение которых женщина должна была забеременеть максимальное количество раз, чтобы не оставить род без наследника. Считалось, что в период лактации возможность забеременеть снижается, а потому запрет на грудное вскармливание являлся способом естественного стимулирования деторождения.

Фото Карла Буллы. Кормилица дочери заводчика Савельева. Санкт-Петербург, 1900-е года. Судьба собственного ребенка кормилицы никого не волновала. Чаще всего он оставался в своей семье или передавался родне. Кормилицей могли стать женщины, уже около полугода кормившие своего малыша и его просто переводили на обычное кормление (давали молоко, завернутую в тряпочку пережеванную пищу и т.п.).

Для простой крестьянки стать кормилицей — было большой удачей. Она уходила от непосильного труда, приобретая, при этом сытость и комфорт. А еще для многих это было возможностью оставить нелюбимого мужа (в те времена браки по любви были большой редкостью). При этом кормилицей могла стать только крепкая здоровая женщина, без вредных привычек, с безупречной родословной и репутацией. Интересно, что черноволосые кормилицы были редкостью, рыжеволосых не брали никогда, а вот русые полные женщины представляли собой идеальный вариант кормилицы.

Кормилиц по принуждению не было, потому что качественное хорошее молоко могло быть только у женщины спокойной и довольной своей жизнью.

Стать кормилицей было выгодно не только для женщины, которая получала многие привилегии, но и для ее семьи, получавшей единовременный откуп, постоянные выплаты и различные льготы. Тут все зависело от соглашения между кормилицей и ее нанимателями. Она была обязана находиться при ребенке не менее трех лет и часто потом оставалась с ним до его совершеннолетия. Выросшие питомцы часто оставляли кормилицу при своем доме, она становилась няней для детей своего выкормленника или личной прислугой, имеющей особый статус.

Таким образом, в прошлые века «кормилица» — это была престижная и востребованная профессия, только к 20 веку утратившая свой смысл.